Ilhas Cayman estão entre melhores destinos de mergulho

Lugar se transformou em um destino obrigatório para mergulhadores de todo o mundo em busca de grandes aventuras submarinas


As Ilhas Cayman são um território britânico no Caribe a uma hora de voo de Miami. O destino é composto por três ilhas: Grand Cayman, a maior de todas, Cayman Brac e Little Cayman, todas com fácil acesso entre si. As ilhas oferecem uma combinação de praias, cultura, esportes aquáticos e gastronomia de alto nível, criando uma proposta ideal de descanso para casais, famílias ou grupos de amigos.

Além disso, devido à sua formação geográfica, o lugar se transformou em um destino obrigatório para mergulhadores de todo o mundo em busca de grandes aventuras submarinas.

A geografia das Ilhas Cayman na verdade é formada por grandes montanhas submersas, com imensos paredões submarinos. A região é explorada por cerca de 40 operadoras de mergulho espalhadas pelas três ilhas que oferecem equipamentos e excursões aos mais de 365 pontos de mergulho disponíveis.

Foto: Renato Oliveira / Links World Group / Divulgação
Ilhas Cayman estão entre os melhores destinos de mergulho do mundo

Reconhecidas pelo pioneirismo no mergulho recreativo no Caribe, as Ilhas Cayman são respeitadas por toda a comunidade internacional por seguir a risca as normas de preservação e segurança, sendo citadas repetidas vezes entre os cinco principais destinos do mundo para mergulhos, a variedade e beleza de seus recifes de corais não deixa nada a desejar.

North Wall e Stingray City

Os grandes recifes de corais, como o North Wall, ficam longe da costa, mas grande parte da região costeira conta com a proteção dos recifes. Este ambiente protegido não é apenas um excelente local para nadar e praticar snorkel, mas também é uma zona importante para a criação de espécies de peixes e outras espécies marinhas.

Só em Grand Cayman, a maior das três ilhas que abriga a capital, existem aproximadamente 240 pontos de mergulho, muitos deles a menos de um quilômetro da costa. Em North Sound, ao norte da ilha, fica a Stingray City, uma das regiões mais famosas do destino.

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Ilhas Cayman estão entre os melhores destinos de mergulho do mundo

Considerada um dos melhores lugares do mundo para se mergulhar a 12 pés, Stingray City oferece a oportunidade incomum de nadar com arraias “domesticadas” que habitam a região. Este local se tornou popular entre turistas quando mergulhadores locais notaram a presença de um cardume de arraias que parecia aceitar a interação com as pessoas que se aproximavam dali.

Kittiwake

Um das particularidades das Ilhas Cayman é que elas oferecem diferentes experiências culturais sobre o mergulho na história contemporânea. Em 5 de janeiro de 2011, depois de sete anos de esforço e planejamento intenso, o antigo navio de resgate submarino Kittiwake (www.kittiwakecayman.com) foi submerso nos arredores da praia mais famosa de Gran Cayman, Seven Mile Beach, para criar um novo recife de corais.

A 64 pés do fundo e a apenas 15 da superfície, tanto mergulhadores quando praticantes do snorkel tem a possibilidade de ver a embarcação. Os mergulhadores têm a possibilidade de explorar ainda mais, visitando qualquer uma das cinco plataformas do barco e nadar com os animais marinhos que agora vivem dentro da estrutura do navio.

Foto: Renato Oliveira / Links World Group / Divulgação
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Cayman Brac

A Cayman Brac, uma das ilhas irmãs que formam o trio das Caymans, também oferece suas próprias experiências de mergulho. Nela, os visitantes encontrarão um ambiente mais isolado, no entanto são mais de 65 pontos de mergulho para serem explorados. Cayman Brac conta com a famosa fragata russa M/V Captain Keith Tibbetts, com uma estrutura imponente de 330 pés.

Esse navio de guerra, que nunca chegou a participar de batalhas, foi construído em 1984 em Nadhodka, na antiga União Soviética, agora no fundo mar, permite que os mergulhadores visitem vários de seus compartimentos originais em um ambiente seguro, incluindo o lançador de mísseis, as torres de metralhadoras e os canhões, além de permitir que os visitantes nadem pelo acesso à ponte e pelas plataformas superiores.

Cayman Brac também abriga a Oceanic Voyageurs, uma estátua submersa em águas rasas que fornecem uma experiência única de mergulho e snorkel. Para os que desejam apenas explorar a região, existem jardins de corais e cavernas que podem ser visitadas.

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Cidade Perdida e Atlântida

Cayman Brac também é conhecida por causa das notícias publicadas sobre a existência de uma reprodução submarina da mítica “Cidade Perdida de Atlântida” (http://www.atlantiscaymanbrac.com/gallery.html).

O responsável por esse fato é o artista plástico Ronald Kynes, mais conhecido como “Foots”. Graças a ele, hoje é possível mergulhar para ver as esculturas da “Cidade Perdida” localizadas no Radar Reef, nas águas cristalinas de Cayman Brac.

Little Cayman

Essa é a menor das ilhas e dispõe de 60 pontos de mergulho. Nela, os principais hotéis alugam equipamentos e também oferecem o treinamento necessário para mergulhar. As oportunidades de mergulho em Little Cayman incluem o seu local mais famoso, o Bloody Bay Wall, considerado um dos melhores lugares para mergulho no Caribe.

Foto: Renato Oliveira / Links World Group / Divulgação
Ilhas Cayman estão entre os melhores destinos de mergulho do mundo

A uma pequena distância da costa, a parede de esponjas e corais começa a aparecer a apenas 18 pés da superfície e chega a mais de 1000 pés de profundidade, apresentando um mundo submarino que inclui torres, tubos e arcos de corais que permitem a entrada dos navegadores. Também pode ser possível encontrar um raro cavalo marinho entre os corais da Bloody Bay Wall.

O mergulho nas Ilhas Cayman é levado a sério como um negócio local e os operadores possuem os mais altos padrões de segurança. Em qualquer uma das três ilhas, é possível contar com a assistência profissional dos operadores, muitos deles presentes até mesmo dentro dos hotéis. De acordo com o tempo disponível para visitar as Ilhas Cayman, é possível planejar um itinerário que inclua uma ou todas as três ilhas para fazer uma viagem completa no mundo submarino do Caribe.

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